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Jengibre, virtudes y propiedades

Fresco o seco, en rodajas o molido, el jengibre es un condimento que da sabor a platos exóticos, ciertas salsas, bebidas, ensaladas de frutas, pasteles, etc. descubrámos las virtudes y propiedades del rizoma de jengibre.

En los últimos años, se han llevado a cabo numerosos estudios científicos para explorar los beneficios terapéuticos del jengibre.

Descripción de la planta

El jengibre (Zingiber officinale) es una planta perenne que pertenece a la familia de las zingiberáceas. Originaria de Asia, el jengibre es una planta conocida principalmente por su grueso rizoma, la parte subterránea de su tallo, que se utiliza ampliamente en la cocina (condimento) y la medicina alternativa (aromaterapia y fitoterapia). Es interesante notar que la palabra jengibre viene de la palabra sánscrita shringavera que significa en forma de cuerno de venado para ilustrar la forma articulada del rizoma.

Las variedades de jengibre de mayor calidad provienen de Australia, India y Jamaica, mientras que las variedades más cultivadas y comercializadas provienen de China y Perú. El olor y el sabor del rizoma de jengibre son característicos: picante, picante y limonado.

Los principios activos

El rizoma de jengibre es rico en aceites esenciales como zingiberol, zingiberene, phellandrene, bisabolene, camphene, curcumene, linalol y citral. Además, el rizoma de jengibre contiene un grupo especial de ingredientes activos llamados diarilheptanoides que incluyen gingerol y shogoal, dos aceites esenciales que le dan su característico sabor picante. El jengibre contiene más de 200 sustancias en sus aceites, lo que explica por qué tiene tantos usos diferentes en la medicina natural.

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Las virtudes del jengibre

Descubramos las propiedades medicinales del jengibre reconocidas por la comunidad científica. ¿Cuáles son los beneficios del jengibre en la artritis, el colesterol, la migraña, las náuseas, los vómitos, los tumores, los períodos dolorosos, los resfriados, las úlceras de estómago y la libido?

Propiedades antiinflamatorias

El eugenol contenido en el aceite esencial de jengibre y en el aceite esencial de clavo tiene todas las características de un antiinflamatorio natural. Los científicos administraron eugenol por vía oral a ratas con artritis severa en la pierna y la rodilla. Los beneficios de este remedio natural fueron visibles después de 26 días de tratamiento la inflamación local ha disminuido considerablemente.

Varios estudios clínicos (esta vez en humanos) han demostrado que tomar 250 mg de extracto de jengibre 4 veces al día reduce el dolor de la artritis de rodilla después de 3 meses de tratamiento. El jengibre también aliviaría la artritis reumatoide, la osteoartritis y el dolor articular de origen desconocido.

Colesterol

Se han publicado muchos estudios sobre los efectos reductores del colesterol del jengibre. Las investigaciones llevadas a cabo en animales, en particular en conejos con altos niveles de colesterol, han demostrado que un extracto alcohólico de jengibre es capaz de reducir significativamente los niveles de colesterol en suero. Estos resultados se compararon con el gemfibrozilo, un fármaco clásico que reduce los lípidos y que a menudo se prescribe en pacientes con niveles altos de colesterol.

Se dice que el jengibre tiene una acción antiaterogénica en el cuerpo asociada con una reducción significativa de las concentraciones plasmáticas de colesterol LDL y su sensibilidad a la oxidación y agregación. Dado que el jengibre ayudaría a prevenir la formación de coágulos sanguíneos, podría ser útil en el tratamiento de enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares.

Beneficios afrodisíacos del jengibre

Desde tiempos inmemoriales, el jengibre ha sido tradicionalmente recomendado para estimular el deseo sexual (libido) tanto en hombres como en mujeres. ¿Es el jengibre realmente un remedio afrodisíaco?

En un estudio, los científicos administraron extracto de jengibre a ratas macho y encontraron que los niveles de testosterona en suero y el peso testicular habían aumentado. Es posible que el jengibre tenga un efecto similar en la salud humana, pero esto tendrá que ser verificado en el futuro realizando estudios llamativos esta vez.

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