Tecnologías infancia y juventud

Los jóvenes están más conectados o más aislados que nunca.Cuánta mas tecnología los niños y jóvenes están mas alienados o más listos. Estos son los mensajes contradictorios sobre los efectos de la tecnología en el bienestar de los niños que se están propagando.

La tecnología no es mala en sí misma

Los resultados negativos reciben mucha más atención y han alimentado el pánico entre padres y educadores. Esto refleja un acalorado debate entre los científicos. Los estudios que muestran efectos negativos estadísticamente significativos son seguidos por estudios que muestran efectos positivos o ningún efecto positivo, a veces utilizando el mismo conjunto de datos.

Un nuevo artículo de los científicos de la Universidad de Oxford, publicado, debería ayudar a aclarar cualquier confusión. Revela los escollos de los métodos estadísticos utilizados por los científicos y ofrece una alternativa más rigurosa.

Los números

Y lo que es más importante, utiliza datos sobre más de 350.000 adolescentes para demostrar de manera convincente que, a nivel de la población, el uso de la tecnología tiene un efecto casi insignificante en el bienestar psicológico de los adolescentes, medido mediante una serie de preguntas sobre el comportamiento social.

El uso de la tecnología hace que la aguja se incline del pánico a menos del medio por ciento de la sensación emocional. En este contexto, el consumo de papas se asocia con el mismo grado de efecto y el uso de gafas tiene un efecto más negativo en la salud mental de los adolescentes.

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Documentación importante

Dice Candice Odgers, psicóloga que estudia la salud y la tecnología de los adolescentes en la Universidad de California en Irvine, y que no participó en esta investigación. «Proporciona un conjunto sofisticado de análisis y es uno de los informes más completos y detallados de las asociaciones entre las tecnologías digitales y el bienestar de los niños.

Además, el mensaje del documento es extremadamente claro: el tamaño de la asociación documentado en estos estudios no es suficiente ni medible para justificar los niveles actuales de pánico y miedo en torno a este tema. «, explica Odgers.

Hasta la fecha, la mayor parte de la evidencia que sugiere que las tecnologías digitales tienen un impacto negativo en el bienestar psicológico de los jóvenes proviene del análisis de grandes conjuntos de datos disponibles públicamente. Según Andrew Przybylski, psicólogo experimental de Oxford, y su estudiante de posgrado Amy Orben, coautores del nuevo artículo, estos son recursos valiosos pero pueden estar sesgados por los investigadores.

Para probar su punto de vista, encontraron más de 600 millones de métodos posibles para analizar los datos contenidos en los tres conjuntos de datos de su estudio. «Desafortunadamente, el gran número de participantes en estos estudios significa que los efectos pequeños son fácilmente publicables y, si son positivos, atraen una atención excesiva», escribieron.

Quién está calificado para los estudios

Este tipo de investigación tiene como objetivo cambiar este status quo. «Estamos tratando de pasar de esta mentalidad de elegir un resultado a una imagen más holística del conjunto de datos», dijo Przybylski. «Un elemento clave de esto es ser capaz de poner estos efectos de pantalla extremadamente pequeños en los jóvenes en un contexto real.»

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Este contexto es esclarecedor. Mientras que su estudio mostró que el uso de la tecnología digital estaba asociado con el 0.4% de la variación que interrumpe el bienestar de los adolescentes, los efectos del uso y acoso de la marihuana tenían asociaciones negativas mucho más significativas para la salud mental (en 2.7% y 4.3% respectivamente en uno de los conjuntos de datos).

Contextualización de los resultados escasa

Sorprendentemente, uno de los conjuntos de datos utilizados por Przybylski y Orben fue el «Monitoring the Future», un estudio en curso realizado por investigadores de la Universidad de Michigan sobre el consumo de drogas entre los jóvenes. El alarmante libro y artículo publicado en 2017 por el psicólogo Jean Twenge, que afirmaba que los teléfonos inteligentes habían destruido a una generación de adolescentes, también se basaba en datos de «Monitoring the Future».

Cuando se contextualizan las mismas estadísticas que Twenge, el uso de un teléfono inteligente para la salud mental de los adolescentes parece ser minúsculo.

El método que los investigadores de Oxford utilizaron en su análisis se llama Análisis de Curva de Especificación, una herramienta que examina la gama completa de posibles correlaciones

y «la suma de las decisiones analíticas que se pueden tomar al analizar los datos cuantitativos. «En lugar de reportar un puñado de resultados, los investigadores que los usan todos.

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Es el equivalente estadístico de ver el bosque para los árboles. «Tienes que establecer un estándar», dice Przybylski. «Este tipo de minería de datos debe ser sistemática. »

«Todos miramos en la dirección equivocada»
Esto no significa que el uso de la tecnología digital sea seguro. En un artículo anterior, Przybylski y su colega Netta Weinstein demostraron que un efecto «Ricitos de Oro» que mostraba un uso moderado de la tecnología – alrededor de una o dos horas al día durante la semana y un poco más durante los fines de semana – no era «intrínsecamente dañino».

En un artículo de 2015, Odgers y un colega revisaron la evidencia científica que abordaba las principales preocupaciones de los padres sobre la tecnología y descubrieron dos cosas importantes: primero, la mayoría de las actividades en línea se reflejan en actividades fuera de línea.

En segundo lugar, los efectos dependen realmente del usuario, los beneficios son dados a algunos mientras que los riesgos son exacerbados para otros, como los niños que ya sufren de problemas de salud mental.

«Todos miramos en la dirección equivocada», dice Odgers. «La verdadera amenaza no son los teléfonos inteligentes. Es esta campaña de desinformación y miedo entre padres y educadores. »

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